Passo di montagna

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Il Passo del Gran San Bernardo, ancora innevato a giugno, è stato per lungo tempo uno dei principali punti di passaggio delle Alpi.

Un passo di montagna è un collegamento tra due località o valli attraverso una catena montuosa. Il collegamento può essere costituito da strada, da sentiero e, infine, da ferrovia. Affine al concetto di passo è quello di sella, un largo valico tra due alture. Altri termini affini sono valico, colle, bocchetta, giogo o forcella.

Indice

Caratteristiche

Il passo, propriamente detto, è il luogo di minor altitudine che è sufficiente raggiungere per poter scendere nel versante opposto; normalmente è il punto più alto del percorso che occorre seguire per spostarsi da un versante all'altro. Gli itinerari di accesso ai passi di montagna si caratterizzano per aver un tracciato molto sinuoso con pendenze molto accentuate.

Poiché molte catene montuose nel mondo hanno sempre costituito delle formidabili barriere per il viaggiatore, i passi sono divenuti importanti sin dai tempi più antichi e hanno giocato un ruolo essenziale per il commercio, per la guerra e per le migrazioni.

In topografia, un passo ha la forma generale di una sella di cavallo tra due montagne (l’altezza come funzione tra due coordinate di posizione è matematicamente il punto sella). I passi si trovano spesso proprio sopra la sorgente di un fiume, costituendo una sorta di ponte sopra le acque superiori di un fiume. I passi possono essere molto corti, consistendo in ripidi cammini verso la cima del passo, o possono essere vallate di molti chilometri il cui punto più alto può essere definito solo grazie alle indicazioni.

Le strade sono state per molto tempo costruite sopra a dei passi, e più di recente anche le linee ferroviarie. Alcuni passi ad alta altitudine possono avere dei tunnel sotto di essi per permettere lo scorrimento del traffico.

La cima del passo è di frequente l’unico terreno piatto dell’area; costituendo un punto di vista panoramico è spesso scelto come sito per le costruzioni. Per i paesi i cui confini sono costituiti da catene montuose, il passo è di solito parte del confine stesso e le attività in sito prevedono spesso dei controlli di confine o una stazione doganale e spesso anche una postazione militare. Per i passi con strade, è di solito d’uso avere dei segnali stradali con il nome del passo e la sua altitudine sopra il livello del mare.

Ci sono migliaia di passi famosi al mondo, come il Passo del Gran San Bernardo (2.473 m) nelle Alpi, il Passo Khyber (1.027 m) tra l’Afghanistan ed il Pakistan, e il Khardung La (5.359 m) in Kashmir, India. Il passo accessibile alle auto più alto del mondo è il poco conosciuto Semo La (5.565 m) nel Tibet.

I passi delle Ande

Argentina e Cile condividono il terzo più lungo confine del mondo, circa 5.300 km, che corre da nord a sud attraverso la catena di montagne delle Ande. Essi condividono 42 passi di montagna.

I passi delle Alpi

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi valico alpino e Lista delle strade più alte d'Europa.

Le Alpi sono attraversate da moltissimi passi di montagna.

I passi ed il ciclismo

Nel mondo del ciclismo i passi di montagna sono particolarmente importanti perché i ciclisti devono affrontare pendenze rilevanti e percorrerle nel minor tempo possibile. Nella storia del ciclismo hanno di fatto rappresentato scenari unici per sfide epiche tra corridori. In prossimità dei passi montani viene posto il Gran Premio della Montagna che per i ciclisti del giro d'Italia corrisponde alla maglia verde. La lunghezza e la pendenza del passo determinano la difficoltà dello stesso per i corridori.

Note

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